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Quelles sont les causes
de la toux ?

La toux est un mécanisme naturel qui survient comme symptôme de plusieurs maladies. Plus désagréable qu’alarmant, ce réflexe naturel peut ainsi être provoqué par différentes causes. Mais finalement, pourquoi tousse-t-on ?

Dame qui tousse

Pourquoi tousse-t-on ?

La toux est un mécanisme naturel qui permet d’épurer les voies respiratoires.
La toux s’observe rarement chez un individu en bonne santé :

c’est un réflexe de défense qui permet d’expulser les saletés et les substances irritantes des voies respiratoires.

La toux est donc habituellement un symptôme, souvent signe d’une maladie ORL, broncho-pulmonaire ou gastrique.

Enfant avec une toux

La toux aiguë est dite pour une toux qui dure depuis moins de trois semaines.

Elle est dans près de 75% des cas due à une infection virale saisonnière comme le rhume ou la rhinopharyngite.

Dans les autres cas elle peut être liée aux irritations environnementales (fumée de tabac), à une rhinite allergique (nez qui coule et éternuements dus à l’allergie) ou à une sinusite bactérienne.

Si la toux est un symptôme fréquent chez les adultes, elle l’est encore plus chez les enfants. En effet, leur système immunitaire est encore en plein développement et ils sont donc plus sensibles aux infections respiratoires. Les jeunes enfants en bonne santé font en général 7 à 10 épisodes d’infection respiratoire pouvant provoquer une toux au cours d’une année. La plupart du temps, cette toux disparait en 10 à 14 jours environ, avec une diminution progressive des symptômes.

Le pic de fréquence de la toux a lieu vers l’âge de 6 ans.

Sources :
•    http://www.medecine.ups-tlse.fr/DCEM2/module12/Module336_LRD/336_poly_toux.pdf
•    Ameli.fr https://www.ameli.fr/assure/sante/themes/toux/comprendre-mecanisme-toux
•    Afssaps 2010. Prise en charge de la toux aiguë chez le nourrisson de moins de deux ans. https://ansm.sante.fr/S-informer/Points-d-information-Points-d-information/
Nouvelles-modalites-de-prise-en-charge-de-la-toux-chez-le-nourrisson-enfant-de-moins-de-2-ans-Point-d-information

•    Université de Toulouse, Faculté de Médecine, Dossier « Toux chez l’enfant et l’adulte », [en ligne], disponible sur : http://www.medecine.upstlse.fr/DCEM2/module12/Module336_LRD/336_poly_toux.pdf
•    AMELI, « Comprendre le mécanisme de la toux », 21.11.2018, [en ligne], disponible sur : https://www.ameli.fr/assure/sante/themes/toux/comprendre-mecanisme-toux
•    AGENCE NATIONALE DE SECURITE DES MEDICAMENTS ET DES PRODUITS DE SANTE (ANSM), « Nouvelles modalités de prise en charge de la toux aiguë chez le nourrisson
(enfant de moins de 2 ans) », 28.10.2010, [en ligne], disponible sur : https://ansm.sante.fr/S-informer/Points-d-information-Points-d-information/Nouvelles-modalites-de-prise-en-charge-de-la-toux-chez-le-nourrisson-enfant-de-moins-de-2-ans-Point-d-information

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